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欧盟打起“环保牌”,走苹果的路让苹果无路可走

文|三易生活

今年夏季,路透社援引知情人士透露的消息称,欧盟方面会在今年9月正式立法,以强制在27国集团内销售的手机和其它电子设备使用一个统一的充电接口。但直到10月,欧盟委员会终于公布一项法案建议,计划将USB Type-C接口作为欧盟境内所有智能手机、平板电脑、相机、耳机、扬声器及视频游戏机等电子设备的通用充电接口。

据了解,这项法案在被欧洲议会通过后,厂商将有两年的过渡期进行相关调整。但考虑到从2012年的iPhone 5到今年的iPhone 13系列,近10年时间里Android手机和iPhone可以说是已经发生了翻天覆地的变化,但只有iPhone的Lightning接口依旧如故。

在经过了自2018年开始的大规模普及后,USB Type-C如今俨然已成为了消费电子行业的通用标准,但唯有苹果还在旗下的iPhone与部分iPad系列机型上坚持自家的Lightning接口。对于欧盟试图统一充电接口的提案,苹果方面发言人此前曾表示反对,并称“我们担心如此严格的管理充电器只会扼杀创新,而不是鼓励创新,这反过来会损害欧洲和世界各地消费者的利益。”

欧盟消费者保护委员会主席Anna Cavazzini似乎早有预料,对此他也回应到,“欧盟这10年来一直在推动一项标准,我们将只需要使用一根,而不再需要使用大量电缆。但并非所有公司都同意,这就是委员会最终为充电器通用标准提出立法的原因”。并且针对苹果方面提出“扼杀创新”的这个论点,欧盟并没有接招,反而选择以子之矛攻子之盾,打出了“环保牌”。

欧盟委员会方面表示,长期以来因为各电子设备的充电接口规格不一造成了资源的浪费,而更换统一接口每年可为用户减少2.5亿欧元的开支,并且每年生产充电电缆会产生18万吨二氧化碳当量和其他污染物。因此他们认为统一充电接口将为生活增加便利,同时还有助于促进绿色发展和数字转型。

欧盟这招几乎可以说是不可不扣的阳谋了,毕竟关注科技行业的朋友都知道,苹果毫无疑问是近年来最喜欢打环保牌的厂商之一。而到2030年为整个业务、供应链和产品生命周期实现碳中和,也是苹果在去年所做出的承诺,为此其取消了随iPhone机型附赠的充电器、耳机,今年更是将包装的塑封也取消了。

如今,环保俨然已经成为了苹果整个商业策略中极为重要的一个部分,特别是在当下环保主义成为了全球的普世价值后,“拥抱”环保也使得其能够得到更多消费者的认同。但如今欧盟方面以环保为名号召苹果支持换用USB Type-C,可谓正是用“魔法打败魔法”,毕竟当年欧盟曾在几乎相同的问题上在苹果身上吃过一个闷亏。

早在2009年,欧盟方面协调了苹果、三星、LG、诺基亚、摩托罗拉等14家手机厂商,就2011年之后上市的智能手机充电器标准化签署了一份谅解备忘录。按照欧盟的要求,要将microUSB接口作为统一标准,标准号为ETSI EN 301 489-34 V1.1.1 (2010-10)。然而后来发生的事情想必大家也都知道,苹果后续的产品先用的是Dock接口、后来又改为Lightning接口,就是没有用过microUSB,并且在欧盟境内用了一个Lightning转micro USB的转接口绕过了这一规定。

事实上在外界看来,苹果不愿意全面换用USB Type-C是出于自身利益的考量,毕竟除了MFi授权体系所带来的实际利益外,其同时也需要MFi体系来确保自家设备的稳定性,而独特的Lightning接口能够将用户捆绑在苹果生态的一种方式。然而现在的情况却是,当欧盟打出“环保牌”后,俨然也已经将苹果逼到了角落,拒绝统一充电接口的提议几乎就是在拒绝环保。

当然,对于苹果,欧盟方面并没有“赶尽杀绝”,甚至于其实还认可了他们不在iPhone中附赠充电器的做法。在这一新的法案中,除了统一充电接口外,欧盟方面还要求设备制造商要将充电器与电子设备之间的销售分开,以减少新充电器的生产以及垃圾处置。同时,欧盟方面也并没有拒绝创新,面对苹果的质疑,欧盟消费者保护委员会主席Anna Cavazzini表示,“如果出现比USB Type-C更好的新标准,我们可以调整规则”。

但是当年基于USB 2.0打造的Lightning接口,虽然拥有最高5Gbps的高效传输速率以及最高支持29W PD快充的能力,比micro USB更小巧、更方便,但在近十年时间过去后,曾经代表着创新的Lightning接口已经落伍了。其在创新性上比不过基于USB 3.1 Gen2的USB Type-C,理论上传输速度后者是它的10倍以上,并且还支持最高100W的快充功率,而且兼容的协议也更为广泛。

然而欧盟方面也确实给苹果留了一个机会,也就是一旦其能够拿出比USB Type-C更好的方案,是可以从善如流的。但问题是从目前的技术发展来看,或许在未来的三五年间,苹果无法完成这个任务。因为作为USB Type-C标准的主要贡献者,苹果自己应该知道一个标准,特别是这种涉及物理层面的标准要让整个业界接受,是需要一个相当漫长过程的。

更何况按照micro USB的历史来说,USB Type-C"统治"业界超过10年时间几乎没有太多的问题。毕竟从Intel到谷歌再到瑞萨、意法半导体等USB Type-C接口主要贡献者的路线图中,其都被定为成“one for all”,是一个接近于最终形态的统一接口标准。

并且在下一代的USB 4标准中,USB IF组织已经明确,USB4将使用单一的USB Type-C接口来提供显示、数据、Load/Store 功能。换句话来说,欧盟口中的比USB Type-C更好的标准,至少到目前为止还连影子都没有。

但无论如何,现在苹果在欧盟方面出招后,都要面临着一个艰难的抉择。对抗到底就意味着曾经高举环保先锋的人设将会崩塌,可如果接受的话又是实实在在的利益损失。

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